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第829章 热那亚的崛起 一 圭尔夫

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欧洲儒略历1278年,8月12日(共和历8月8日),热那亚。
  
  地中海中部,亚平宁半岛如同一个靴子一般,自北边的欧洲大陆深入南边海中。
  
  这个半岛之所以得名“亚平宁”,是因为半岛之上如同脊背一般横贯南北的亚平宁山脉。亚平宁山脉在西北与阿尔卑斯山脉相接,两者之间圈出了一块弧形的波河平原,土地肥沃、气候适宜、人口密集,是整个欧洲最富庶的地区之一。著名的威尼斯,就坐落在这块平原的东端。
  
  波河平原西端并不直接靠海,而是被亚平宁山脉阻隔了开来,从平原上看去,仿佛一道屏风拔地而起,挡住了大海。这不太利于交通,但却在西海岸上造就了一系列优良深水港,有助于与整个地中海展开交流。热那亚,就是这一系列港口城市之一。
  
  热那亚的历史相当久远,早在古罗马时代就已存在了,但它真正壮大起来,还是在最近的近二百年时间。这二百年来,欧洲人接连发动十字军东征,而要让他们走几千里陆路去亚洲,那恐怕不等走到就自溃了。所以,主要的人员和补给都是走海路过去的,热那亚就是其中一个重要的集散地,自然也受益于此,赚得盆满钵盈。
  
  热那亚的政体是其它地方很少见、但在意大利地区很常见的“共和国”,没有国王,而是由多家商业贵族联合统治。热那亚共和国借十字军的东风而兴起,并在十余年前达到了高峰——1261年,热那亚海军帮助罗马皇帝米哈伊尔八世·巴列奥略收复了新罗马城(君士坦丁堡),重建罗马帝国,由此被授予爱琴海上的诸多岛屿的治权以及黑海贸易的特权。
  
  这一系列权力使得热那亚人获得了在黑海的贸易垄断地位,从黑海北岸收购粮食、畜牧产品,并将奢侈品出售给金帐汗国贵人,赚取了大量利润,但也使得他们被竞争对手所觊觎,危机四伏。
  
  他们的主要对手有二,皆是意大利地区的邻居,一是亚平宁半岛西岸的比萨共和国,二是东岸的威尼斯共和国。这两个城邦国家本来也互有龃龉,但为了对付热那亚,现在逐渐有了联手的趋势。
  
  而热那亚单对抗近邻比萨就很吃力了,更别说还要面临更强大的威尼斯人的压力,所以,他们必须也引入外援才行。
  
  ……
  
  时值盛夏,青山绿水,高耸的亚平宁山之下、波尔切维拉河畔,白底红十字的热那亚旗帜下,这座城市正如往日一样繁忙着。
  
  这座城市依山而建,层次分明,白色的石屋一层层叠上去。古罗马时代遗留的引水渠自高山河畔引入水源,贯通整座城市。海浪轻轻拍击着海岸的岩石和石质防波堤,数不清的帆船停泊在防波堤后的港口中。与阿尔卑斯山北边那些肮脏的日耳曼人城市不同,热那亚传承悠久,有着真正的文明气息。
  
  港口西侧的山岭上,一座能俯瞰整个港口的精致石堡中,安东尼·格里马尔迪来到阳台上,手搭在栏杆上,向港口之中新停靠来的那几艘红白大船看过去,久久不语。
  
  他的好友,恩斯特·费埃斯基,也走了过来,陪他看了一会儿,后赞叹道:“真是美丽!世上竟有人能造出如此美丽的大船,他们的手艺一定是被上帝祝福过的!”
  
  不光他俩,港区外围也有不少行人驻足观望,看着这些新到的巨舰。
  
  虽然它们的结构与常见的地中海船只截然不同,上面的许多结构比如那前后八根大管子是做什么的完全不明白,但功能性达到极致自然是美的,而这种美是超越了文明和文化的,能够为任何人所欣赏。
  
  “赞美上帝!”安东尼划了个手势,然后转头对恩斯特问道:“恩兹,你觉得,这些外来人有可能会帮助我们吗?”
  
  恩斯特眉头一皱,在栏杆上捏了捏:“他们带来了众多东方商品,他们自称商人……如果是商人,那总该有个价格;如果他们的确是传说中的那些东方魔法师,那么他们也该有力量。问题是,价格是什么,我们又能买到什么?”
  
  安东尼道:“在叫来你之前,我已经与他们接触过了。他们的船上有一个热那亚出身的圣殿骑士,叫乔瓦尼,我从他口中得知了许多消息。这些人自称来自于遥远东方的‘华夏国’,于前不久找到了一条秘密的新航路,能够绕开亚细亚的阻隔,直达欧洲。他们来到欧洲,是为了经商赚钱的,为此他们需要一块土地作为落脚点。之前他们曾求助于阿拉贡国王佩德罗三世,但被拒绝了,因此,他们又来到了我们这里。”
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